Mamá, papá, quiero una ardilla, ¿la adoptamos?

Las ardillas coreanas son originarias de Europa del este, norte de Asia y Norteamérica, viven en los árboles, en cuyas oquedades suelen emplazar los nidos, pero también pasan gran parte del tiempo en el suelo buscando alimento.
Dependiendo de la zona concreta algunas hibernan completamente, otras sólo hibernan algunos días y salen si durante el invierno hay algún día más caluroso y otras no hibernan en absoluto.
En la naturaleza son omnívoros y se alimentan de frutos, hojas, frutos secos, huevos de pájaro y pequeños animales.
Si se les manipula desde que son jóvenes (2-4 meses) pueden ser dóciles.
En buenas condiciones y bien alimentadas son fáciles de criar en cautividad.
       ardilla

Jaula

La jaula debe ser lo más grande posible, con una altura de un metro y con una bandeja profunda. Pueden servir las jaulas que se venden para pájaros pero asegurándonos de que la reja es adecuada; hay que tener en cuenta que las ardillas pueden roer persistentemente los barrotes o partes de plástico de la jaula y escapar, o hacerse daño al intentarlo.

Los bebederos externos con boquilla de acero son los mejores y los comederos deben ser profundos y pesados.

Es muy importante que la ardilla tenga al menos un nido o escondite, puede servir una caja de madera (sin pinturas tóxicas) de 12cmx12cmx12cm colocada en alguna parte alta de la jaula. Dentro del nido pondremos heno o papel de periódico o de cocina hecho tiras pero nunca fibras o hilos que puedan hacerles daño en las patas si se les enredan o causarles problemas en los abazones si se los comen.

Ardillas coreanas
El sustrato es importante y lo ideal es que sea de unos 10cm de profundidad y de una mezcla de heno, turba y corteza de árbol (que no sea de pino).

Las ramas de árboles frutales o de árboles no resinosos son importantes para enriquecer el ambiente y para proporcionar elementos sobre los que roer.

La jaula debe limpiarse profundamente una vez al mes, al igual que los nidos. Como las ardillas suelen hacer sus deposiciones en una zona concreta de la jaula, ésa parte la limpiaremos una vez a la semana. Los restos de comida fresca (vegetales, huevo, fruta…) hay que quitarlos todos los días. Si la ardilla hiberna durante ese periodo no limpiaremos el nido.  Es mejor hacer la limpieza por la noche.

¿Pueden vivir varias ardillas juntas?

Pueden vivir en grupos de 2 ó 3 hembras y un solo macho, siempre y cuando la jaula sea lo suficientemente grande y tengan suficientes nidos para esconderse y suficientes comederos y bebederos. Sin embargo en ocasiones puede haber peleas, sobre todo después de la hibernación.
Es muy importante no poner nunca machos juntos.
En muchas ocasiones en las tiendas donde venden ardillas no saben con certeza el sexo del animal.

Ardillas coreanas

Alimentación

La dieta debe ser lo más variada posible. Es mejor dar de comer al amanecer o al anochecer.
Son coprófagos, es decir comen algunas de sus propias heces pero eso es muy importante en su alimentación, porque les aporta vitaminas esenciales.

  • Pienso para ardillas o para hámsters: es la base de la alimentación pero no debe ser lo único.
  • Frutas y verduras: col, repollo, hojas de morera, canónigos, rúcala, hojas de parra, hojas de rosal, hojas de manzano u otros árboles frutales, zanahoria, manzana, plátano, pera, sandía, melón, uvas, mango, papaya…. Debemos tener cuidado con los huesos de las ciruelas y de los melocotones, pueden ser perjudiciales para su salud. Todos los días debe darse un poco de fruta y verdura y quitar los restos del día anterior.
  • Alimento de origen animal (3 veces a la semana): una bola de pienso de perro, huevo cocido con cáscara o insectos. Las hembras gestantes o en lactación deben tener alimento de origen animal todos los días.
  • Fuente de calcio (una vez a la semana): leche en polvo, queso fresco sin sal, cáscara de huevo, yogurt o calcio en polvo comercial. En hembras gestantes o lactantes todos los días.
  • El trigo es una buena fuente de vitamina E para las hembras gestantes.
  • Las ardillas comen unos 25 gramos de alimento diario.

Hibernación

Se ha comprobado que las ardillas que hibernan tienen una esperanza de vida inferior a las que no lo hacen y por eso no recomendamos que hibernen, para ésto, en los meses más fríos deben vivir en el interior de la casa.

Enfermedades y problemas comunes

    • Heridas consecuencia de peleas o accidentes en la jaula. Normalmente suelen ser heridas serias que hay que curar bajo anestesia e instaurar un tratamiento con antibioteraia y curas periódicas.
    • Caída del pelo: puede estar relacionada con una mala alimentación, parásitos o alergias. Para diferenciar éstas y otras enfermedades de la piel el veterinario tiene que hacerte unas preguntas y ver la piel del animal.
    • Neumonía: es muy grave y hay que acudir rápidamente al veterinario. Se puede notar depresión, dificultad respiratoria, inapetencia, abre la boca para respirar, etc.
    • Sobrecrecimiento de incisivos: suele ser secundario a algún traumatismo  o a falta de material duro para roer como ramas de árboles, pienso duro. Suele ser necesario acudir al veterinario para recortar los dientes bajo sedación.
    • “Parálisis de jaula”: inapetencia, no se mueve o movimientos lentos e incoordinados… Puede ser por causa alimentaria o infecciosa.

No recomendamos tener una ardilla como mascota a niños menores de 9 años.

 

 

Autor: Centro Veterinario Madrid Exóticos         Fuente: www.infomascota.info

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